吴春怡

南宫雪琪在纽约买了学区房,却遭遇美国教育“潜规则”-世界华人周刊

在纽约买了学区房,却遭遇美国教育“潜规则”-世界华人周刊


有人说,父爱的最高形式,就是给孩子最好的教育。你是否愿意倾尽所有、给孩子买个美国的学区房?
本文作者就这么做了。并且选择的是最好的学区。然后,他发现那里有许多只有当你真正进入,才会有人告诉你的,潜规则。当然,你自己还会亲身体会到更多。事实胜于传说。来看他的真实故事,干货很多。
作者:纽约客
来源:一知
全文5093字,读完大约8分钟
"昔孟母,择邻处”。周开开
可怜中国父母心龙蛇大战,哪怕跨越几千年、哪怕纵横四海也都是一样,只要孩子们能接受最好的教育五色妖姬,做父母的吃苦受累、放弃已有的安逸舒适、巨大的牺牲在前也依然义无反顾。
秉着这样的古训,6个月前,我们风卷残云般地从没有冬天的香港举家搬迁到彼时天寒地冻的纽约,“嗖”的一声消失在老友们的一片惊叹、惋惜、祝福声中,不经意地赶了把“海龟归海”的时髦大潮。
我们选择的纽约长岛大颈(Great Neck)公立学区一直在全纽约州雄踞第一,当地居民更自豪地认为他们是全美第一。这里汇聚了美国东海岸最精英的阶层,长期是犹太人、老的美国贵族家族盘踞的地盘,洛克菲勒家族后人的豪宅、铁路大王家族的产物业、宋美龄的故居都在这里,小说《了不起的盖茨比》也是以大颈的Kings Point为背景的,近几年许多中国的富裕家庭、企业家移民也都趋之若鹜地选择大颈。

初来乍到的我们的确要被亮瞎了眼:老大就读的B校初中除了少数的亚裔,70%是犹太人子弟,其中不乏体育、社交、领袖才能、电子游戏、学习成绩、校外各种比赛全部优异的全才型犹太人学生;虽为公立学校,但校方的管理和将教学科技化水平堪称一流,iPad教学从小学低年级就全面普及,学校设施极好;学生可以选择AP和根据自己突出特长而选课,这一点可以说立刻秒杀香港和国内所有学校,那些喜欢玩电子游戏的学生很有可能在computer science和multimedia上拿个令人惊喜的A+回家;学校评分标准细分、量化、透明,让家长对教学的理解和协助管理工作也变得容易很多,大大降低了老师因为个人好恶导致主观出现巨大非理性评分误差。学校课外有各种clubs,给学生提供了发挥特长、施展才华和锻炼领导力的舞台……
但是我们的纽约求学之路并不平坦。
首先登记入学就被登记处的白人老太太来了个下马威。先来的朋友告诉我们注册入学很简单,可万万没想到会受刁难。两位登记处工作人员董迅,一位唱红脸彬彬有礼和蔼可亲,另一位唱黑脸咄咄逼人剑拔弩张。黑脸强势、独大、态度十分敌对毫不退让,硬逼着我们要给三个住址证明和小朋友们全部打完规定的免疫针证明才能办入学手续。适逢我腰部受伤,那几天真是忍着剧痛、顶着风雪、费尽口舌与银行、电话公司、医生周旋才把需要的资料办齐,老大更是在一天之内补了三针免疫针。当我拿着所有资料重新回到老太太面前时,她估计也被中国家长的韧劲给折服了。

气氛缓和后的聊天中,得知中国同胞(估计是老移民)钻空子不在本区缴税却拿出假的地址证明以欺骗手段入学、占用公共资源的大有人在,令校方和家长很气愤。老太太作为教育工作者对很多中国家长折腾孩子来美国求学,却无视孩子对自我身份认知可能出现危机表示担心。为什么来美国就不能让孩子安安心心地就在美国谋求发展青楼春上春,而还一心想着未来会逼他们回国内去打拼?为什么家长会一方陪读一方在国内造成家庭天各一方,家庭的缺失能让孩子平衡成长吗?更有甚者,少数国内家长就完全把孩子扔在美国令他们自生自灭。但同时,在她的身上,南宫雪琪也暴露出普通美国大众对中国新移民在美国最繁华的城市里用经济实力圈地买断学区房的那份羡慕嫉妒恨,以及由以前高高在上俯视中国移民到现在需要仰视中国人的那份无奈、落寞。
第二个超出我们想象的巨大障碍是整个美国社会对亚裔、中国男生的歧视和男孩子融入特别困难几乎是遭受排挤的严重问题。在香港和国内听到的都是对美国教育体制如何性感的溢美之辞,然而现实却骨感和残酷得多。
在美国的华人家长们等你也进入到“体制”内了才会告诉你亚裔孩子尤其男孩子在美要进入顶尖大学、藤校以及未来发展有多么的不易。美国种族歧视一直是大家讳莫如深的事实,特朗普上台以后那些此前迫于政治正确压力还有所收敛的也开始肆无忌惮了起来。

从社会学的角度来讲,男女群体本来有别。男性群体更加动物性一些,先天身体条件优越的还是更自然地取得群体中alpha male的地位杨孙西。而女性群体更加社会性一些,智慧知性情商高的更容易获得同伴的信任和依赖。尤其语言优势女生比男生明显太多了。加上尽管口号喊了很多年美国妇女整体社会地位依然不高,华裔女性由于从小家庭在教育培养方面给予了她们绝不输于对男性成员的重视和付出,使得她们在学业、工作表现方面反而优于美国女性平均水平一大截。而且说得更白一些,美国主流社会也并不担心华裔女性与本族通婚会带来任何种族纯洁性的威胁,基本美国社会对华裔女性高度认可,给予很多优惠和倾斜。
所以不奇怪,华裔家长们拿来分享的多是华裔女生申请各大名校大获全胜的经典,而鲜有男生的成功案例,更有甚者我们听到许多或远或近的华裔男生各方面十分优秀也被藤校甚至准藤校统统拒之门外的恐怖故事。领导力、创造力不足的考量当然肯定存在,但我们也别自欺欺人,这些绝对不是主导因素,歧视不仅存在而且还挺严重。

我们的升学顾问就直言不讳地批评中国家长都太胆小怕事,自顾狭隘,不知道像犹太人族群一样抱团去争取学校给予所有中国学生公正待遇,造成很多中国来的新学生由于学制不同和英语差距,刚来时分数都被老师无情严重压低,社交活动困难信心遭受极大打击,低分数的阴影甚至影响未来的升学。有个学校校长出了名地公然歧视中国学生,尽管学校的排名和各项学术荣誉完全是靠亚洲学生支撑的。
男孩子尤其在经历青春期的男孩子要迅速融入到美国社会,被同学接受十分不易。我们大人们聚会都经常把“好山好水好寂寞”挂在嘴边,小伙子们在一个叛逆、敏感中艰难迈向身体和心理成熟的过程中所感到的寂寞、孤独、无助更是可想而知婉嫔。
我们家老大在原来的中学足球队是主力,创过游泳校记录,田径也是学校的佼佼者。到美国了,足球队其他成员都是从小学二年级在一起摸爬滚打的小伙伴,他加入后长时间只有坐冷板凳的份儿。为了融入集体,他费了不少心力,包括自觉自愿去当候补守门员,怕被喊成“书呆子”对学习故意不那么上心把成绩弄得不是那么亮眼,积极参加校足球队去外省比赛,染头发,想放弃学习钢琴乐器,积极参加各种聚会,甚至要着急学着去交女朋友又感叹没有女生看得上他等等。

作为家长,我们看了更着急,传统的信仰遭遇到前所未有的挑战,如何在东西方价值观找到平衡点,如何又不放任、又不让孩子反感干预过度都是新的课题。
第三,美国绝对不是一个把孩子往里一扔就万事大吉的教育天堂。
当初逃离香港还有一个原因,就是我们感觉香港的补习文化非常严重无限掠美。同学但凡是香港家长的,没有不逼着孩子狂补课的。我们曾试图给老大约同学来play date,结果发现对方只有一天下午两个小时的空档,其余时间不分周六周日全部满满地安排了补习和兴趣班,我们完全对不上时间只好作罢。
估计如今的教育和我们小时候不一样了,老师们靠工资吃不饱了,于是乎故弄玄虚把简单的东西复杂化,让学生紧张兮兮以色侍君,忙碌的家长又不可能自己教孩子,就只好去请补课老师,这就造就了补课这一巨大利润市场。香港著名的补习天王MIT高材生,深谙此理,才不屑什么银行、律师、会计师等高薪职业,也不去创投高科技,深入研究补习,收入惊人。最近令人咂舌的新闻是携美傲世游,香港补习行业最top的明星一年收入高达8500万港币强。

来纽约后,意外发现这里补习也蔚然成风,俨然国内和香港几年前的迅猛发展势头。估计各中小学老师的主要收入来源已经不是学校发的工资了,而是靠在外补习挣外快,而且都是现金往来,不用缴纳美国高额的个人所得税。所以有些老师也是喜欢藏着掖着的,故弄玄虚,把学生弄得紧张兮兮的,对学生家长施压销售,暗中其实是在保护补课这一关乎生计的大行业,保护“同行”也就是在保护自己的利益了。
于是补习中心、升学顾问大行其道。大颈公立学区因此规定了不许本校老师给本校学生补习,但实际也是掩耳盗铃默许跨校补习。我们和朋友的孩子们在B校,一圈试下来,发现最厉害的果然不出所料是N校的老师。有了这些对于体制内如此熟悉的老师的指点,学生应付学校的学习起来当然就容易很多。但试想一下鲁尔邓,如果这些老师在自己的课堂上都能毫无保留地传道授业解惑,估计需要补习的学生估计要少掉一大半,也当然意味着老师们会整体出现“外快”危机了。

最近我还被莫名其妙地压力营销了一把。老大的地理老师煞有介事地请我去学校,说他感觉老大压力太大,建议他不要去参加纽约州的regents考试,这样高中可以有全新的开始,尽管少了这一门的学分不能带去高中,但如果regents考试过不了的话,就要暑假痛苦地在学校补课,而且最终全年的分数还不好看。这让我愕然,是,我们老大中途插班错过了半学期的课,开始时考试只能拿20%,但现在都已经都稳定到95%分以上了李一舟啊丁梦雨?
后来老师提点了一下,说老大现在的进步是否完全靠在外面聘请了私教,对这些外面的私教很不耻。我一下就听明白了。我也反唇相讥了一下,说如果不是碍于校区政策规定杨佳川,我就直接请他来做一对一的家教了,他马上表情就缓和了很多。

回家后,我免不了对着老大发火,他却很无辜,欲哭无泪,他说本来已经很有信心了,现在都真的不敢去考试了,如果真如老师所说不考没什么坏处就不考最好。经过了一夜的思考,我们彻夜找了很多关于grit(知难而上)品质培养的励志文章来读,感觉不应该让孩子从小就习惯性钻空子、当逃兵,否则一辈子都只会知难而退。我们决定再试一次。
我下载了2015年6月的真题一套(纽约教育部全部公开免费资源)给老大严格按照3个小时时间模拟了一次,我只要求他一点,所有的答案都要在考试可以带入考场的reference table里找到证据。2个小时交卷,我改的时候比我自己考试还紧张,结果92.5%!!!第二天我又拿了2017年一月份的真题,一小时完成,96.7%。
考试结果铁证如山啊?!为什么老师的判断会有这么大的偏差?后来老大才敢说,地理老师三天两头的请假他们落下来很多课没讲,到一个月要考试了,他们还有两大章节没讲。除了绝顶聪明的犹太人同学和珠海的中国同学,很多同学都在外面紧张地请私教,测验拿个七十几分就欢天喜地的了。可是,庸师误人啊。他的误判不光使孩子的信心差点完全被击溃,我们家长也差点打退堂鼓要崩溃,而且如果跨越不了这一关孩子还可能有终生的阴影。
最近华人竞选大颈学区校董成功上位创造了历史,这是华人改变一直以来的自顾明哲保身形象迈出的重大一步。华人参选选手的竞选口号是:保卫家园。因为占有人口优势的犹太人家长想在5月16号的选举中破坏公立学校发债券的决议通过,想借此造成教育经费紧缩,不利于华人后来者孩子在学区继续取得良好的教育资源。随着华人崛起,犹太人出于自私嫉妒亚洲人和中国人大量涌入,不愿意福荫我们的后人,想搞垮我们最后接盘的住宅房产的市场价值,这种阴谋论的怀疑不无道理。

但羊毛出在羊身上,发债券最后意味着我们的房产税又要增加。而且看看数据,大颈区公立学校老师们的工资几年来涨了3倍,到系主任级别的老师一年能挣工资25万美金,长岛公立学校工资收入前10名的老师大颈就占了前4席,还不论灰色不交税的现金补课费收入。教育水平和美国顶尖大学录取率并没有任何的提升,尤其亚洲人愿意在孩子身上投入巨额的额外补习费用,交叉跨校聘请最好的老师,当然会把有传统优势的犹太人比下去,在这里生活时间比我们长的犹太人家长们也难怪会怨声载道。但华人候选人最终的胜出还是给予了我们莫大的希望。
另外,客观地说,通过亲自辅导老大追赶地理课,我也感叹美国教材编排的系统性、科学性、严谨性和先进性。在美国是把地理归结为科学学科的,教材循序渐进,道理深入浅出,一切讲证据、数据和分析,老师的笔记十分深入,丝毫不照本宣科,不需要死记硬背,而是需要分析研究深入思考的。看似庞杂的地理科学,被系统地分离出最核心的其实始终是物理学、热能转换等基本原理,其他天文、气候、地质三大范畴的衍生内容也都全部迎刃而解。
同时,学校的反馈交流机制很先进,美国还是一个鼓励直接交流的社会。当初通过系统里地理Q3 阶段性报告,我们及时发现老大的earth science评分在50-59%范围,便和老师、学习辅导员及时沟通了我们的忧虑,老师没有推诿,而是让我们准确了解到了症结所在,到底是缺作业,还是缺lab,还是考试没考好,“证据”充分无可争辩,也为我们提供了依据,可以有针对性地加强学习。在我们的争取下,校方还同意成绩从Q4开始计算,以示对新移民学生的公平和对他们刻苦出成绩的奖励。我们也是第一个这么要求学校这么做的华人家长。

中国孩子在美国的求学之路,既是在了解适应美国社会的过程中磨砺,也是在批判接受美国文化影响的同时成长。可能那些并不了解美国文化却指望孩子在海外成才的中国家长们,对美国教育资源的利弊权衡还需更加谨慎。
【版权归作者所有,华妹编辑】

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